Палеонтология

Наука и жизнь Моногамная эволюция

09.10.09 16:02 ,

chimpanzee_female_600 Фото: wired.com.

Американский антрополог Оуэн Лавджой (C. Owen Lovejoy) полагает, что ключом к пониманию происхождения человека являются не увеличенный мозг и не каменные орудия (появившиеся в эволюции гоминид очень поздно), а другие уникальные черты «человеческой» эволюционной линии, связанные с половым поведением, семейными отношениями и социальной организацией.

Изучение ардипитека показало, что шимпанзе и горилла – не самые лучшие ориентиры для реконструкции мышления и поведения наших предков. Лавджой придает большое значение тому, что самцы ардипитека не имели крупных клыков, которые могли бы, как у других обезьян, использоваться в качестве оружия и средства устрашения самцов‐конкурентов.

Уменьшение клыков у поздних гоминид – австралопитеков и людей – ранее интерпретировали либо как побочный результат увеличения моляров, либо как следствие развития каменной индустрии, которая сделала это оружие излишним. Теперь стало ясно, что клыки уменьшились задолго до появления первых каменных орудий (около 2,5 миллионов лет назад) и задолго до того, как у австралопитеков увеличились коренные зубы (что было, возможно, связано с выходом саванну и с включением в рацион жестких корневищ).

Крупные клыки у самцов приматов – индикатор внутривидовой агрессии, а их уменьшение у ранних гоминид свидетельствует о том, что отношения между самцами стали более терпимыми.

Самцы ранних гоминид нашли иной способ обеспечивать себе репродуктивный успех – моногамию, то есть формирование устойчивых брачных пар.

Биология, Наука и жизнь Тираннозавр мини

18.09.09 14:35 ,

Тиранозавр Мини

Предок Tyrannosaurus rex был меньше его в десять раз, уверены ученые. Палеонтолог из Чикагского университета Пол Серено (Paul Sereno) изучил окаменевший скелет, найденный во Внутренней Монголии (Китай). Ученые обнаружили, что Raptorex kriegsteini имеет все характерные признаки тираннозавра и является практически его уменьшенной копией.

Читать дальше
Наука и жизнь Жизнь 635 миллионов лет назад

10.02.09 04:18

Все, наверное, уже знают об этом, но мы все равно не можем промолчать: геологи в очередной раз перевернули наше представление о мире, доказав существование многоклеточных организмов в криогеновом периоде, то есть свыше 635 миллионов лет назад.

Читать дальше