Эволюция

Наука и жизнь Бутылочное горлышко эволюции

20.01.10 19:02 , ,

homo-erectus Фото: meteoweb.eu.

Около 1,2 миллиона лет назад число предков человека на Земле – представителей вида Homo erectusбыло меньше, чем число особей некоторых современных видов, находящихся на грани вымирания.

По сравнению со многими другими видами млекопитающих геном Homo sapiens содержит очень мало вариаций. Это означает, что один или несколько раз в недалеком по эволюционным меркам прошлом человечество проходило сквозь «бутылочное горлышко», то есть, численность популяции людей падала до очень незначительных цифр.

Читать дальше
Наука и жизнь Моногамная эволюция

09.10.09 16:02 ,

chimpanzee_female_600 Фото: wired.com.

Американский антрополог Оуэн Лавджой (C. Owen Lovejoy) полагает, что ключом к пониманию происхождения человека являются не увеличенный мозг и не каменные орудия (появившиеся в эволюции гоминид очень поздно), а другие уникальные черты «человеческой» эволюционной линии, связанные с половым поведением, семейными отношениями и социальной организацией.

Изучение ардипитека показало, что шимпанзе и горилла – не самые лучшие ориентиры для реконструкции мышления и поведения наших предков. Лавджой придает большое значение тому, что самцы ардипитека не имели крупных клыков, которые могли бы, как у других обезьян, использоваться в качестве оружия и средства устрашения самцов-конкурентов.

Уменьшение клыков у поздних гоминид – австралопитеков и людей – ранее интерпретировали либо как побочный результат увеличения моляров, либо как следствие развития каменной индустрии, которая сделала это оружие излишним. Теперь стало ясно, что клыки уменьшились задолго до появления первых каменных орудий (около 2,5 миллионов лет назад) и задолго до того, как у австралопитеков увеличились коренные зубы (что было, возможно, связано с выходом саванну и с включением в рацион жестких корневищ).

Крупные клыки у самцов приматов – индикатор внутривидовой агрессии, а их уменьшение у ранних гоминид свидетельствует о том, что отношения между самцами стали более терпимыми.

Самцы ранних гоминид нашли иной способ обеспечивать себе репродуктивный успех – моногамию, то есть формирование устойчивых брачных пар.