Наука и жизнь, Пчеловодство, Роботы Кофеин помогает шмелям собирать нектар

07.01.22 14:07 ,

Кофеин помогает шмелям собирать нектар

Всем нужен кофе. Даже шмелям. Оказывается, получившие дозу кофеина шмели лучше запоминают запахи определенных цветов. Ученые из Университета Гринвича считают, что кофеин улучшает обучаемость и память насекомых, помогая им собирать нектар. 

Исследователи давно выяснили, что пчелы предпочитают цветы, содержащие кофеин — например, цитрусовых растений или собственно кофейных кустов. Но было неясно, любят ли насекомые сам кофеин или он повышает их производительность.

Чтобы проверить гипотезу, исследователи создали синтетический аромат цветков клубники (которые обычно не содержат кофеина) и предложили его подопытным шмелям вместе с подслащенной водой. В половину кормушек они добавили безвкусную дозу кофеина, а контрольную группу насекомых кормили сахарной водой без аромата клубники (и кофеина).

Затем началось самое интересное. В дело вступили роботы — точнее, роботы-цветы, выделяющие синтетический нектар, когда на них приземляются шмели. Половина роботов пахла клубникой, а остальные — другим ароматом. При этом нектар во всех роботах не содержал кофеина.

Результаты эксперименты были такими:

— Насекомые из контрольной группы, которые питались простым сахарным сиропом, не демонстировали предпочтения одному из типов цветочных роботов;
— Шмели, питавшиеся клубничным нектаром без кофеина, выбирали «клубничных» роботов в 60% случаях;
— Шмели-кофеманы, которых кормили нектаром с кофеином, выбирали роботов с ароматом клубники в 70% случаев. Кроме того, они собирали нектар быстрее других насекомых.

Получается, что кофеин в подкормке выработал у шмелей представление о том, что нужно искать именно определенный вид нектара. Учены полагают, что это свойство можно применять в сельском хозяйстве, тренируя пчел с помощью кофеина опылять только полезные культуры, не обращая внимания на сорняки и полевые цветы. 

Фото: Sandy Millar / Unsplash.

Подпишитесь на рассылку «Записки архивариуса» о науке и жизни.