Наука и жизнь Вода могла существовать на Земле до образования Луны

02.04.18 08:13 , , ,

Вода могла существовать на Земле до образования Луны Фото: Tiago Fioreze / Wikipedia.

Вода на Земле могла существовать намного раньше, чем принято думать — еще до столкновения, которое привело к формированию Луны.

До сих пор ученые считали, что воду на Землю доставили астероиды и кометы уже после образования Луны, но коллектив исследователей во главе с Ричардом Гринвудом из Открытого университета в Милтон Кейнс показали, что, возможно, вода существовала на нашей планете и раньше. Ученые сравнили кислородный состав лунных камней, которые привезли на Землю американскими астронавтами, с вулканическими породами со дна океана, сообщает New Scientist.

Присутствие жидкой воды меняет количество разных изотопов кислорода в породе. Если большая часть воды на Земле появилась после катастрофического столкновения, «отколовшего» будущую Луну, то земные и лунные образцы должны иметь совершенно разный составы кислорода. Но Ричард Гринвуд с коллегами обнаружили лишь небольшую разницу между лунными и земными породами.

Получается, что жидкая вода должна была существовать на Земле до ее столкновения с гипотетической протопланетой Тейей, которое, как считается, произошло примерно 4,5 млрд лет назад, вскоре после образования Солнечной системы. Исследователи Открытого университета выяснили, что большая часть воды, возможно, уже находилась на Земле к тому моменту, а затем астероидами и кометами доставили оставшиеся 5–30% современного объема воды.

Почему все это важно? Одна из причин в том, что открытие Ричарда Гринвуда повышает наши шансы найти жизнь на других планетах: если жидкая вода способна «переживать» столь катастрофические столкновения, то ее должно быть много и в других звездных системах.

Исследование опубликовано в журнале Science Advances.

Понравилась заметка? Получайте еженедельный дайджест наших лучших материалов: