Наука и жизнь Наука года: Новый родственник

26.12.15 15:38 , , ,

Наука года: Новый родственник Фотографии: National Geographic.

Генеалогическое древо человечества продолжает расширяться: в сентября 2015 года южноафриканские антропологи показали еще одного нашего родственника. Познакомьтесь с Homo naledi, возможно, одним из первых представителей человеческого рода (авторы допускают возраст находки вплоть до 2,5 миллионов лет, хотя точная датировка останков 15 обнаруженных особей пока под вопросом).

Открывший H. naledi антрополог Ли Бергер – это, пожалуй, самый везучий представитель профессии. За последние годы он нашел и описал уже два древних вида – до гомо наледи был австралопитек седиба.

Новый вид людей обнаружили в труднодоступной пещере, которая по одной из версий, была местом захоронения членов древнего племени. Если гипотеза подтвердится, а точная датировка покажет, что кости действительно такие старые, как предполагает Бергер, то нам придется пересмотреть представления о времени появления ритуалов у наших предков.

MM8345_FirstHuman

Кстати, самой находке мы, в некотором роде, обязаны социальным сетям. Вход в пещеру, в которой спелеологи нашли останки, настолько узкий, что ни антрополог Бергер, ни его коллеги совершенно не могли пролезть через него. Тогда Ли Бергер решил пригласить более субтильных добровольцев и написал в Facebook пост: требуются худощавые люди с высшим образованием, обладающие опытом работы в пещерах и готовые трудиться в стесненных условиях. Из откликнувшихся волонтеров антрополог выбрал шесть девушек, которых назвал «подземными астронавтами».

Полная версия научных итогов года опубликована в Bird in Flight.

Понравилась заметка? Получайте еженедельный дайджест наших лучших материалов: