Археология Ученые нашли самую древнюю могилу в Африке. Ей примерно 78 тысяч лет

06.05.21 14:39 , ,

Ученые нашли самую древнюю могилу в Африке. Ей примерно 78 тысяч лет

Археологи нашли самое древнее человеческое погребение в Африке — там похоронили ребенка около 78 тысяч лет назад. 

Исследователи обнаружили останки Homo sapiens во время раскопок у входа в пещеру Панга-я-Саиди в Кении. Расположение костей показывает, что создатели захоронения поместили в яму тело трехлетнего ребенка с прижатыми к груди ногами и положили его голову на «подушку», а затем осторожно засыпали землей. Сочлененные кости, например, позвоночник, не развалились в могиле — возможно, это означает, что тело было плотно завернуто в саван перед погребением. Все это говорит о том, что тело не было захоронено случайно в результате, например, наводнения — люди определенно совершили некий погребальный обряд.

Ученые нашли самую древнюю могилу в Африке Виртуальная реконструкция захоронения. Иллюстрация: Jorge González/Elena Santos.

«Это старейшее человеческое захоронение в Африке, — объясняет профессор эволюции Института истории человечества Макса Планка Майкл Петраглиа. — Оно говорит о познании, социальности и поведении древних людей — чертах, которые хорошо знакомы нам и сегодня».

До этого открытия возраст старейших обнаруженных африканских могил не превышал 74 тысяч лет. Отсутствие большого числа известных захоронений в Африке вызывает недоумение ученых. По мнению директора Национального исследовательского центра эволюции человека в Бургосе Марии Мартинон-Торрес, его можно объяснить использованием других ритуальных методов или тем, что обычаи погребальной практики возникли в других местах и позже попали в Африку.

Интересно, что во всех древнейших погребениях в Африке ученые обнаружили останки именно молодых людей. Возможно, тела детей тогда хоронили особенно бережно.

Самые древние из известных захоронений людей находятся за пределами Африки. Археологи определили возраст человеческих останков из пещеры Схул на склоне горы Кармель в Израиле и пещере Кафзех недалеко от Назарета от 90 тысяч до 130 тысяч лет.

Иллюстрация: Fernando Fueyo.

Подпишитесь на рассылку «Записки архивариуса» о науке и жизни.