Наука и жизнь, Экология и природа Мамонты и овцебыки против потепления климата

Автор: Настя Парфенова
26.04.18 12:21 , , ,

Иллюстрация: Mauricio Antón.

Россия — родина мамонтов. По крайней мере, так она выглядит в глазах иностранных СМИ, которые регулярно пишут о расположенном в Якутии Плейстоценовом парке. Это частный проект по воссозданию древней экосистемы.

Австралийское издание New Atlas в апреле рассказало, зачем в Сибири восстанавливают мамонтовую степь, где для этого ищут деньги и как бизоны и мамонты могут спасти планету от глобального потепления. Тайга.инфо подготовила пересказ статьи из New Atlas.

Отец и сын Сергей и Никита Зимовы планируют создать в нижнем течении Колымы «Парк ледникового периода», внеся тем самым вклад в борьбу с глобальных потеплением. Во время последнего ледникового периода территория Сибири была покрыта так называемой «мамонтовой степью». В этой богатой травой среде проживали шерстистые носороги, бизоны, лошади, олени и овцебыки.

«До этого периода большинство растений на планете предпочитали защищать себя от того, чтобы быть съеденными, — объясняет Никита Зимов. — Они тратили большее количество ресурсов на яды, шипы, рост в высоту и так далее. Травы выбрали другую стратегию: они вложили все усилия в быстрый рост, не затрачивая ничего на защиту от поедания или борьбу с врагами. Они сделали ставку на симбиоз с животными. Они кормили животных, а те уничтожали врагов трав — мох, кустарники и деревья. Эта экосистема была настолько успешной, что 15–20 тысяч лет назад стала доминирующей на планете».

Однако по мере потепления климата предки человека стали продвигаться на север и охотиться на животных. Снижение численности крупных зверей привело к исчезновению мамонтовой степи.

Основная задача Плейстоценового парка — возрождение в Сибири древней экосистемы и создание того, что Зимовы называют «Северным Серенгети», то есть, аналога танзанийского национального парка.

Необходимым элементом является восстановление популяции крупных животных. В 1988 году Сергей Зимов начал разводить якутских лошадей, отличающихся крупным размером, крепким телосложением и устойчивостью к суровым погодным условиям. В 1996 году он решил увеличить в Сибири плотность расселения животных. Сейчас более 90 особей разных видов уже живут на территории парка: якутские лошади, олени, овцебыки, яки, овцы, лоси, медведи и пока одинокий зубр. Некоторые из них не прямые потомки местных обитателей ледникового периода, но занимают те же экологические ниши, что и их предшественники.

«Мы знаем, что в нашей арктический мамонтовой степи на каждый квадратный километр приходились один мамонт, пять бизонов, восемь лошадей и пятнадцать оленей», — говорит Никита Зимов.

Конечно, сейчас парку не хватает животного, способного занять место вымершего мамонта, но Зимовы хотят поселить здесь особей, которые могут получиться в результате работы по воскрешению шерстистого мамонта, например, группой Гарвардского университета под руководством Джорджа Черча. Пока же они фокусируются на более достижимых задачах.

Важным элементом древней экосистемы были бизоны. Команда искала этих животных для парка в России, но в итоге приобрела двенадцать особей в Аляске. Теперь их необходимо перевести на новое место жительства. Для этого сотрудники парка запустили кампанию по сбору пожертвований на платформе Indiegogo — поддержавшие проект спонсоры получат фирменные кружки, футболки, сувениры из бивня мамонта или возможность «усыновить» бизона, яка и лошадь.

Кроме интереса к древним животным, командой Плейстоценового парка движет желание замедлить процесс изменения климата. Сибирская вечная мерзлота скрывает большой объем углекислого газа и метана, а в результате потепления он высвобождается в атмосферу. Животные могут помочь предотвратить эти негативные явления. Так, их жесткие копыта утаптывают снег, уплотняя его и поддерживая низкую температуру. Кроме того, животные уничтожают кусты, деревья и мхи. Белый снег, в отличие от более темных участков с растительностью, отражает большее количество солнечного света — это замедляет процесс таяния вечной мерзлоты. Наконец, при помощи производимых животными удобрений травы снова смогут отвоевать свое пространство, создав естественный инструмент для удержания углекислого газа.

Понравилась заметка? Получайте еженедельный дайджест наших лучших материалов: