Наука и жизнь Как воссоздать облик неандертальца

Автор: Павел Мыльников
03.11.12 21:21 ,

Ученые создали самую точную на сегодняшний день реконструкцию неандертальца по скелету, обнаруженного в пещере Ля Феррасси во французском регионе Дордонь больше 100 лет назад. 

Из группы найденных там останков хорошо сохранился мужской скелет, получивший имя La Ferrassie 1 — как оказалось, это одна из самых значительных находок в изучении неандертальцев. В частности, у нее самый крупный и наиболее сохранившийся череп, а по останкам ног и костей удалось доказать, что неандертальцы были прямоходящими (что не подтверждалось прежними исследованиями).

Мы привыкли считать неандертальцев коренастыми особями с длинными руками, более продолговатым черепом, косым лбом и без выраженного подбородка. Современные научные методы позволяют построить более точную картину, но как это сделать из останков, которым 70 тысяч лет?

Скелет хорошо сохранился — и все же грудная клетка, ребра и тазовые кости отсутствовали. Американскому палеонтологу Виктору Дику (Viktor Deak) помогли кости, найденные в израильской пещере Кебара 30 лет назад. Затем законченную копию La Ferrassie 1 отправили специалистам по моделированию в Букингем, где все кости соединили, а скелету придали естественное положение.

Удалось познакомиться поближе и с образом жизни неандертальцев. Кости рук у La Ferrassie 1 асимметричны — правая была длиннее. «Действия, которые вы в течение длительного времени совершаете той или иной конечностью, в конечном итоге приводят к изменениям ее формы», — объясняет доктор Колин Шоу (Colin Shaw) из Кембрижского университета. Изучив жизненный уклад той эпохи (особенности охоты и домашнего быта), ученые пришли к выводу: правой рукой неандертальцу приходилось забивать мамонтов и мастерить одежду (несколько предметов на год, на каждый из предметов — по 5–6 лоскутов) из его шкур. Это помогло специалистам по моделированию воссоздать мускулы.

Благодаря прежним данным было известно, что у неандертальцев были рыжие волосы. Мастерски воссоздать их – нелегкая задача; каждую прядь приходилось добавлять по отдельности. В общей сложности процесс воссоздания облика неандертальца занял два с половиной кропотливых месяца.

Для проекта BBC «Доисторическое вскрытие» учены воссоздали внешний вид представителей трех предков человека — кроме неандертальца, специалисты реконструировали облик эректуса и австролопитека афарского в лице знаменитой Люси.

Понравилась заметка? Получайте еженедельный дайджест наших лучших материалов: