Агрикультура, Биология, Интервью Крис Мортенсен: «Гораздо полезнее работать с лошадьми, чем играть в видеоигры»

22.08.14 18:11 , , ,

chrismortensen

Ипполог Крис Мортенсен (Chris Mortensen) изучает влияние физических упражнений и стресса на плодовитость кобыл. Его лаборатория в Университете Флориды исследует репродуктивные функции лошадей и других млекопитающих. Доктор Мортенсен также преподает чудесный курс The Horse Course на Coursera, который стоит пройти всем, кто интересуется семейством лошадиных. В своем интервью metkere.com Крис Мортенсен объяснил, почему лошади лучшие друзья человека, и рассказал об их роли в современной экономике.

— Над чем вы работаете сейчас? 

— Мы только что завершили наш первый массовый онлайн-курс и теперь с командой разработчиков работаем над следующей серией занятий. Изучив пожелания студентов, мы улучшим курс, в частности, введем дополнительные лекции и доработаем некоторые из уже записанных. Предложить такую ​​обширную тему как «уход за лошадьми» тысячам студентов с различным опытом — это амбициозная задача. Тем не менее, первый заход был действительно хорошо принят и мы постараемся сделать все, чтобы включить в новый курс как можно больше информации.

В дополнение к моим преподавательским обязанностям во Флоридском университете, я продолжаю руководить исследовательскими работами аспирантов. Сейчас мы заканчиваем исследование с целью оценки влияния последствий стресса на сперматозоиды жеребцов. Мы изучаем эффекты, которые стрессовые факторы могут оказывать на повреждение ДНК в отдельных клетках.

Эта работа связана с моими исследованиями воздействия физических нагрузок на размножение лошадей, показавшими, что умеренные нагрузки могут нанести ущерб плодовитости кобылы, влияя на ее способность к зачатию, и причиняя вред эмбриону на ранних стадиях. Мы подозреваем, что нагрузки могут вызвать повреждения отдельных клеток спермы после совокупления.

Кроме того, мы находимся в начале работы по подготовке исследования того, как основанная на сое диета влияет на репродуктивные способности лошадей и носорогов. В неволе многие самки белого носорога испытывают сложности с зачатием и мы подозреваем, что корм с высоким содержанием сои (и, возможно, некоторые другие корма) может воздействовать на их репродуктивную функцию. Для соевых продуктов характерно высокое содержание фитоэстрогенов, а, как известно, эстроген является ключевым репродуктивным гормоном. Фитоэстрогены могут действовать в организме как эстроген, влияя на многие репродуктивные гормоны и циклы самок. Наконец, так как лошадь является ближайшим родственником носорогов, это делает ее прекрасной моделью для изучения, к тому же, многие корма для лошадей тоже содержат фитоэстрогены. Итак, как вы видите, мы очень заняты здесь, во Флориде.

— Лошади, кажется, давно перестали играть важную роль в сельском хозяйстве и экономике, но миллионы людей продолжают держать лошадей, занимаются верховой ездой и т.д. В чем причина такого интереса? 

— Ну, я согласен, что во многих развитых странах лошади играют незначительную роль в сельском хозяйстве, но, тем не менее, вы все еще можете увидеть их за работой. Может они и не тянут больше плуг, но многие фермеры по всему миру до сих пор используют лошадей для работы со стадами коров или других животных. В менее развитых странах лошади и ослы по-прежнему играют важную роль в повседневной жизни.

Перевозка груза на строительстве Волховской ГЭС
Лошадь тянет по рельсам тележку с грузом на строительстве Волховской ГЭС, 1924 год. Фото из архива РИА Новости.

Что касается экономики, я знаю, что коневодство в Соединенных Штатах имеет большое влияние и, по данным примерно десятилетней давности, приносит около 100 миллионов долларов в год.

Это приводит нас к важному вопросу о том, почему сохраняется такой большой интерес. Я считаю, что многие заново открыли для себя особые отношения между человеком и лошадью, которые сложились за последние тысячелетия. С изобретением автомобиля число лошадей в мире сократилось, поскольку основным средством транспортировки стали грузовики и легковые машины, а тракторы заняли места на фермах.

После Второй мировой войны в Соединенных Штатах и, подозреваю, в других странах «лошадиное население» начало неуклонно расти. Думаю, что после того, как автомобили стали привычным видом транспорта, люди вспомнили, как прекрасно работать с лошадьми, передвигаться на них и заботиться о них каждый день.

Это действительно замечательные животные и, как только вы подружитесь с ними, ваша жизнь уже не будет прежней. Есть нечто особенное в верховой езде и работе с лошадьми. В США рост интереса к лошадям связан, во многом, с молодым поколением и его желанием воссоединиться с природой. На мой взгляд, гораздо более полезно работать с лошадьми на свежем воздухе, чем сидеть перед телевизором или играть в видеоигры.

— В чем суть иппологии? Мы живем рядом с лошадьми и их родственниками на протяжении тысячелетий, есть ли что-то, чего мы до сих пор не знаем о них? 

— Частично я ответил на этот вопрос, рассказывая о моих исследованиях, но, да, мы многого не знаем. Основная сфера моих научных интересов — это воспроизводство и, в меньшей степени, питание. Мы понимаем многое о том, как эти животные размножаются и какой должна быть их диета.

Тем не менее, никто не знает, как питание влияет на воспроизведение и потомство. Мы также изучаем новые репродуктивные технологии и проводим генетические исследования лошадей. Главной проблемой с питанием является то, что многие из нас ведут насыщенный образ жизни, поэтому нам сложно создать лошадям условия, близкие к природным, когда они едят небольшими порциями в течение дня. Вместо этого мы кормим их большими порциями дважды в день, что приводит к пищеварительным расстройствам вроде колик или ламинита.

Крис Мортенсен рассказывает о влиянии стресса на лошадей.

Кроме того, мы кормил лошадей произведенными на фабриках сложносоставными кормами, следствием чего становится проблема резистентность к инсулину, что очень похоже на человеческий диабет. Даже при том, что лошади были одомашнены в несколько тысяч лет назад, основа их физиологии осталась прежней, и то, как мы с ними обращаемся сегодня, может привести к проблемам со здоровьем или поведением. Так что, да, есть многое, чего мы не знаем, поэтому мы продолжаем изучать лошадей.

— Почему, на ваш взгляд, предки лошадей вымерли в Америке, но выжили в Евразии и Африке?

— Очень хороший вопрос. Я знаю, что многие ученые до сих пор спорят об этом. Многих людей удивляет то, что лошади на самом деле эволюционировали в Северной Америке, а затем распространилась в остальном мире. Затем лошади на американском континенте вымерли, это произошло примерно в одно время с исчезновением другой мегафауны — мамонтов, саблезубых кошачьих, гигантского ленивца и многих других видов.

Equine_evolution
Эволюция скелета лошадей. Источник: Wikipedia.

В научном сообществе пока нет единого мнения о причинах вымирания: одни ученые предполагают, что причина в истреблении лошадей древними людьми, другие склонны считать, что виновато изменение климата или катастрофическое событие вроде столкновения с астероидом или извержения вулкана, третьи уверены, что имела место комбинация этих факторов. Признаю, что это не моя область знаний, но я нахожу это захватывающим и пугающим.

Сегодня мы видим огромное давление на целый ряд видов, и, к сожалению, боюсь, что мы увидим на своем веку исчезновение многих крупных млекопитающих и других живых организмов. Если человечество не сможет собраться и начать решать некоторые из проблем, стоящих перед всеми нами, мне страшно за мир, который мы оставим после себя.

extinctequids
Вымершие предки лошадей. Слева направо: Mesohippus, Neohipparion, Eohippus, Equus scotti and Hypohippus. Источник: Wikipedia.

— Что является главным подарком лошадей человечеству? 

— Готов поспорить, что лошади — лучшие друзья человека. Никакие другие виды не помогли людям развиваться так, как лошади и ослы. Конечно, другие домашние животные давали нам одежду, еду, жилье и защиту, но лошади подарили нам все это и многое другое, а еще позволили быстро передвигаться. После того, как группа ранних людей одомашнили лошадей, они могли исследовать мир вокруг, более эффективно охотиться, взаимодействовать с другими группами и, таким образом, одомашненные лошади и ослы оказали большое влияние на рост населения.

Когда я размышляю над этим вопросом, то не могу не думать о том, насколько более живым чувствую себя, когда нахожусь рядом с лошадьми или езжу верхом. Те, кто работает с лошадьми, считают, что они способны заглянуть человеку в душу. Хотя у нас есть и другие любимые животные, такие как кошки или собаки, с лошадьми все иначе и намного сильнее. Думаю, что именно поэтому мы и видим рост интереса к лошадям и увеличение их численности — просто все больше и больше людей открывают для особые отношения с ними.

Ранее в metkere.com:

Понравилась заметка? Получайте еженедельный дайджест наших лучших материалов: