Алкоголь, Археология, Наука и жизнь Алкоголь в неолите

Автор: Ольга Святкина
06.02.10 23:49

Алкоголь в неолите
Древнеегипетские деревянные скульптуры, изображающие пивоварню. Фото: The History Blog.

Вопрос, который волнует многих наших читателей: когда человечество увлеклось выпивкой? Как часто выпивали наши предки в неолите и что именно они пили? Научная мысль наконец-то дошла то того уровня, когда ученые могут ответить на эти важные вопросы. Американский археолог Патрик Макговерн (Patrick McGovern) из США считает, что стремление к производству алкоголя послужило толчком к выращиванию злаков.

По мнению Макговерна все произошло примерно так: доисторический человек подобрал несколько упавших забродивших плодов и, не ожидая подвоха, положил их в рот. Последовавший эффект был выражен в горько-сладком вкусе на языке. И, как только алкоголь попал в кровь, мозг начал кричать: “Чем бы это ни было, я хочу еще!”

Употребление алкоголя стало частью жизни общества значительно раньше, чем предполагалось. Ученые пришли к выводу, что еще около 9 тысяч лет назад, задолго до изобретения колеса, жители деревни Джияху в Китае варили алкогольный напиток наподобие “медовухи” с десятипроцентным содержанием алкоголя.

Поскольку у наших предков, вероятно, не было химического образования, пытаясь опьянеть, они просто разжевывали горсть риса. Крахмал, смешиваясь во рту со слюной, превращался в мальтозу. После этого пивовары-первопроходцы сплевывали получившуюся смесь в сосуд. Шелуха и пена всплывали, а наши изобретательные пращуры, воспользовавшись длинной соломинкой, наслаждались плодами своего труда, потягивая получившийся напиток из кувшинов с узким горлышком. В некоторых регионах современного Китая сохранилась традиция употреблять алкоголь подобным образом.

Археологи видят в таком поведении стремление к выживанию. «Употребление высококалорийного сахара и алкоголя было отличной стратегией выживания в суровых условиях, имея в распоряжении лишь несколько природных продуктов питания», – объясняет Патрик Макговерн.

Археологические находки подтверждают, что в неолите производство алкоголя получило широкое распространение по всему миру. Шаманы и деревенские алхимики смешивали фрукты, травы, специи и различные злаки, стремясь получить пригодные к употреблению алкогольные напитки.

«Факты говорят о том, что наши предки в Азии, Мексике и Африке возделывали пшеницу, рис, кукурузу, ячмень и просо в первую очередь для производства алкогольных напитков, – говорит Макговерн. – Умеренное употребление алкоголя было полезно для наших пращуров и они к этому адаптировались биологически».

Понравилась заметка? Получайте еженедельный дайджест наших лучших материалов: