Колонки, Наука и жизнь Россия — родина носорогов

11.03.15 14:12 , , , ,

woolyrhino
Фото: Алексей Паевский / «Чердак».

Российские палеонтологи рассказали о находке, способной стать еще одним символом Сибири: минувшей осенью якутские охотники обнаружили тушу детеныша шерстистого носорога. До сих пор ученым попадались только останки взрослых животных, вымерших около 10 тысяч лет назад. 

Шерстистые носороги были заметными представителями «мамонтовой фауны» Евразии — ареал их обитания в плейстоцене простирался от Британии до севера Китая. В отличие от многих своих современников шерстистые носороги не мигрировали в Северную Америку, оставшись типичными «евразийцами». Отступление ледников и потепление климата привели к постепенному сокращению ареала обитания вида, последние представители которого окончательно вымерли, по разным оценкам, от 14 до 9 тысяч лет назад. По одной из версий, дольше всего шерстистые носороги задержались на Урале и в Западной Сибири.

Якутская находка очень важна как с научной точки зрения, так и по экологическим и даже маркетинговым соображениям. Научное значение открытия — самое очевидное. Никогда еще ученые не получали возможности изучать детенышей шерстистого носорога (в отличие, скажем, от мамонтят, которых время от времени удается обнаружить в вечной мерзлоте). Изучение останков детских особей крайне важно для палеонтологии, поскольку позволяет понять особенности строения и развития вида, а в отдельных случаях даже упорядочить биологическую классификацию. Это, к примеру, произошло с трицератопсами — знаменитыми рогатыми травоядными динозаврами.

Долгое время ученые выделяли множестворазновидностей трицератопсов, но накопление находок и их детальный анализ показали, что часть того, что считалось видовыми различиями, объясняется половым диморфизмом, а некоторые элементы строения менялись у динозавров с возрастом. К тому же, якутский носорог неплохо сохранился, а значит, есть шанс выделить образцы ДНК.

Открытие имеет и экологическое значение как очередной повод задумать об изменении климата. Глобальное потепление в свое время обрекло шерстистых носорогов на вымирание, похожая судьба, вероятно, ожидает и многие современные нам виды. Человеческая деятельность пока не способствует сохранению биоразнообразия: ближайшие ныне живущий родственник плейстоценового носорога — это суматранский носорог, находящийся на грани исчезновения из-за браконьерской охоты.

Наконец, новость о находке может придать импульс слегка заглохшему движению по поиску сибирской идентичности. Что такое Сибирь? Бескрайние просторы, полезные ископаемые, непростой климат, место ссылки, отдельные островки науки и инноваций — набор ассоциаций у каждого свой, но его состав более-менее очевиден. Но Сибирь — это еще огромное кладбище древних животных, потенциальный туристический и просветительский аттракцион вроде «Парка юрского периода» с поправкой на бездорожье и разгильдяйство. 

Последние лет 30 в той же Якутии неспешно развивается проект Плейстоценового парка, авторы которого методично ведут работы по реинтродукции на Крайнем Севере обитавших там когда-то крупных копытных. Началось все с лошадей, за ними последовали бизоны, овцебыки и маралы. Жизнедеятельность животных постепенно превращает заболоченную тундру в тундростепь (впрочем, это может быть следствием как раз потепления климата).

Найденная тушка детеныша шерстистого носорога вполне может стать дополнительным стимулом (и фандрайзинговым инструментом) на пути к светлому плейстоценовому будущему.

Колонка написана специально для «Тайги.Инфо».

Понравилась заметка? Получайте еженедельный дайджест наших лучших материалов: