История, Наука и жизнь Анализ ДНК помог разоблачить кулинарную шутку 1951 года

09.02.16 08:13 , ,

Анализ ДНК помог разоблачить кулинарную шутку 1951 года
Чучело мамонта, извлеченного из льда в Сибири, и скелет мегатерия. Фотографии: Hulton Archive и Universal History Archive.

В 1951 году газеты сообщили о забавном факте: члены Клуба исследователей на своем ежегодном ужине попробовали блюдо из мяса мамонта. Эту историю неоднократно пересказывали потом на разные лады, хотя уже в первом репортаже содержалась ошибка: организаторы приема не утверждали, что приготовили мамонта — в меню речь шла о вымершем гигантском ленивце. Понадобилось 65 лет, чтобы выяснить, что исследователи, на самом деле, умудрились съесть не ленивца или мамонта, а представителя совсем другого вида. 

Клуб исследователей (The Explorers Club), основанный в начале XX века, объединяет путешественников и первопроходцев, а его членами были Руаль Амундсен, Эдмунд Хиллари, Нил Армстронг и другие великие люди. Клуб известен, в частности, своими традиционными ужинами, на которых было принято подавать экзотические блюда вроде жареных тарантулов и козьих глаз.

Организатор ужина в 1951 году Уэнделл Филлипс Додж (Wendell Phillips Dodge) решил, видимо, поднять ставки и предложил гостям отведать мясо мегатерия (Megatherium), вымершего 8000 лет назад гигантского ленивца. Один из членов клуба не смог посетить ужин и Додж отправил ему кусочек на память — вероятно, первый в истории случай доставки на дом жареного мяса ленивца. Эта любезность организатора ужина позволила ученым спустя десятилетия выяснить, чем же кормили первопроходцев.

Уэнделл Филлипс Додж
Уэнделл Филлипс Додж.

Газета The New York Times рассказала, как команда исследователей из Йельского университета провела анализ ДНК сохранившегося в музее куска мяса из меню знаменитого ужина и выяснила, что кормили тогда не мамонтом или ленивцем. Более того, мясо не принадлежало не только древнему виду, но и даже млекопитающему. Отважные путешественники угощались мясом вполне современной зеленой черепахи (Chelonia mydas).

Судя по всему, Уэнделл Додж был единственным автором шутки, но в его планы не входило вводить всех в заблуждение. Вскоре после ужина в одной из клубных публикаций он упомянул о том, что нашел секрет эликсира, превращающего мясо черепахи в гигантского ленивца. Никто тогда не заметил признания шутника и версия о дегустаторах мяса представителя вымершего вида пошла в народ.

То самое мясо
То самое мясо. Фото: Yale Peabody Museum of Natural History.

Кстати, Клуб исследователей давно отказался от экзотических блюд на своих приемах, предлагая вместо этого своим членам попробовать продукты, которые смогут обеспечить выживание человечества в будущем. Кажется, без жареных насекомых ужины все-таки не обходятся.

Понравилась заметка? Получайте еженедельный дайджест наших лучших материалов: