Космонавтика, Наука и жизнь Вода на Энцеладе

25.06.09 20:40

Зонд «Кассини» обнаружил свидетельства существования жидкой воды, а, возможно, и целого океана под ледяной поверхностью одного из спутников Сатурна – Энцелада.

Рядом с южным полюсом спутника диаметром около 500 километров находятся четыре 100-километровых тектонических разлома, откуда со сверхзвуковой скоростью выбрасываются струи пара и частицы льда, улетающие на тысячи километров в космос. Выбрасываемый Энцеладом пар и лед служит одним из источников формирования самого внешнего кольца Сатурна – кольца «E».

Данные о составе кольца «E» были получены «Кассини», когда аппарат пролетал сквозь него. Большинство зафиксированных частиц состояли из водяного льда, около 6% из них оказались «солеными» – в их состав входило около 1,5% смеси хлорида натрия (то есть обычной поваренной соли), а также углекислого и двууглекислого натрия (пищевой соды).

Исследователи полагают, что эти частицы – замерзшие капли воды из подповерхностного океана Энцелада, где находятся источники «гейзеров». Соли могли попасть в воду только в том случае, если их вымывает из пород жидкая вода, как это происходит в земных океанах. Следовательно, на Энцеладе должен существовать слой жидкой воды, скрытый его ледяной поверхностью.

Понравилась заметка? Получайте еженедельный дайджест наших лучших материалов: