Наука и жизнь Почему в носу две ноздри

02.03.12 14:32


Фото: Майя Шелковникова.

Исследователи из Стэндфордского университета наконец-то нашли ответ на вопрос, волнующий, пожалуй, всех: почему у людей две ноздри в носу.

Органы чувств на человеческом лице склонны «ходить парами» и это не случайно. Так, например, плоские изображения от каждого глаза соединяются мозгом в общую объемную картину. Аналогично обстоит дело и со слухом. Звуковые сигналы приходят к ушам с небольшим временным рассогласованием, что позволяет в итоге судить не только об их интенсивности, но и направлении. Но для чего у человека две ноздри? В поисках ответа ученые из Стэнфорда запустили свой обонятельный исследовательский проект.

Восприятие запахов весьма различается в зависимости от ноздри. В каждый момент времени одна из них является доминирующей, поток воздуха через нее гораздо интенсивней, а другая — подчиненной. В течение дня они не раз меняются местами, а вместе с этим меняется и восприятие запахов.

Для проверки этих соображений ученые поставили эксперимент. Испытуемым давали понюхать смесь двух пахучих веществ — L-карвона с мятным ароматом и октана анисового запаха. 17 из 20 испытуемых различили октан и L-карвон подчиненной и доминирующей ноздрей соответственно. Через несколько часов роли ноздрей у многих поменялись, но результаты повторного эксперимента получились идентичными.

Различные пахучие химические вещества абсорбируются обонятельными рецепторами с разными скоростями. Поэтому, например, доминирующая ноздря с интенсивным воздушным потоком лучше подходит для восприятия заторможенных запахов. В ней быстро абсорбирующиеся молекулы успевают несколько раз пробежать всю носовую полость и равномерно осесть по обонятельным рецепторам, оставив место для остальных молекул. Поэтому две ноздри оказываются много удобней одной. Именно благодаря такому обонятельному механизму мы воспринимаем и отдельные запахи, и целые букеты ароматов.

Автор — Михаил Петров.

Понравилась заметка? Получайте еженедельный дайджест наших лучших материалов: