Астрономия, Наука и жизнь Как выглядят экзопланеты

05.10.11 12:58

Эти впечатляющие фотографии экзопланет, планет других звездных систем – не плод продвинутой компьютерной графики или изощренного математического моделирования. Напротив, это реальные изображения других миров, результат упорного труда астрофизиков. 

Практически все известные экзопланеты найдены непрямыми методами наблюдений. Так, по гравитационному отклонению света ближайших звезд вполне можно точно установить размеры, массу и положение их планет. Но в остальном такие методы бессильны. На помощь им приходят кропотливые прямые наблюдения, подобные, по словам Брюса Макинтоша, астрофизика Lawrence Livermore National, «рассматриванию тлеющих угольков в свете прожектора».

Цель прямого метода — зафиксировать свет, излучаемый самой планетой. Тут подходят только молодые планеты, в недрах которых еще протекают ядерные реакции с обильным выделением тепла и света. В любом случае, на световой поток от удаленной планеты еще надо наложить специальную маску, отсеивающую более интенсивный свет соседней звезды. Задача не из легких, зато полученные данные можно раскладывать в спектр и, например, определять химический состав планетарной атмосферы.

Первое прямое изображение экзопланеты (планета с массой в 3–10 юпитерских около коричневого карлика на удалении 172 световых лет от Земли) получено в 2004 году. К сегодняшнему дню такие изображения есть уже у полудюжины планет.

Автор — Михаил Петров.

Понравилась заметка? Получайте еженедельный дайджест наших лучших материалов: