Наука и жизнь, Фото, Экология и природа Паразиты и зомби

Автор: Валентин Развозжаев
28.01.11 19:47

pz-spider.jpg

Фото: Matt Edmonds/bugguide.net.

Это смахивает на научную фантастику, но на свете есть паразиты, контролирующие разум гусениц, некоторых рыб, крабов и, возможно, даже человека. Как именно они это делают, ученым точно не известно.

Паучок с фотографии в начале заметки, Plesiometa argyra, мастерски плетет идеально круглую паутину. Но с помощью лишь одного укуса его разумом может завладеть оса-паразит, которая поместит в тело паука личинку и заставит бедолагу плести кокон для нее. Когда кокон будет готов, личинка убьет паука и поселится в новом жилище, которое защитит ее от угроз тропического леса.

pz-PillBug.jpg


Фото: Wikimedia Commons/Franco Folini.

Поднимите деревяшку, валяющуюся во дворе, и на ее нижней стороне вы найдете мокриц-броненосцев, которые прячутся от птиц, чтобы не стать их угощением. Но паразитические черви, живущие внутри мокриц, хотят, чтобы птицы их нашли — внутри мокриц они не могут размножаться. Им нужно попасть в птичий желудок.

Чтобы добиться этой цели, черви получают контроль над мозгом мокрицы и заставляют их выползти наружу. Когда птица съедает мокрицу, в жизни червячка начинается новый этап.

pz-Cockroach.jpg


Фото: Ram Gal/Ben-Gurion University.

Если вы никогда не думали, что вам будет жалко тараканов, приготовьте носовые платки — зеленый стеромалид может сделать таракану операцию на мозге и превратить его в зомби.

Тропическая оса вводит в тело таракана яд, который усыпляет бдительность и замедляет движения насекомого. Затем оса помещает в тело таракана собственную личинку, и та начинает есть его изнутри. Таракану остается всего неделя жизни, за которую вырастает личинка. Все это время под действием яда взрослой осы таракан будет жив, но жизнью это сложно назвать.

Впрочем, жертвами контролирующих разум паразитов становятся не только насекомые и ракообразные, но и человек. Одие из самых известных примеров такого рода — токсоплазмоз, заболевание, вызываемое токсоплазмами.

По мнению исследователей, токсоплазмоз может вызывать шизофрению и влияет на поведение людей. Зараженные мужчины становятся агрессивными и ревнивыми, а женщины, в свою очередь, становятся более, кхм, «дружелюбными». При этом замедляется реакция и тех, и других, что, в частности, приводит к автомобильным авариям.

Перевод — Валентин Развозжаев. Читайте его блог о цифровой фотографии.

Понравилась заметка? Получайте еженедельный дайджест наших лучших материалов: