Биология, Наука и жизнь Любители мышьяка из озера Моно

03.12.10 16:58

bacteria-wolfesimon1HR.jpg Фото: Science/AAAS via Wired.

Не так часто название химического элемента появляется в лентах мировых информагентств, особенно когда это название используется вместе с оборотами «новая форма жизни», «инопланетяне на Земле» и «параллельная эволюция». Специалисты NASA утверждают, что на Земле существуют бактерии, которые вполне способны не только переносить тяжелые внеземные условия, но и жить на других планетах. В глубинах соленого озера Моно они обнаружили бактерий, которым нравится мышьяк. Самое примечательное даже не то, что эти бактерии живут в мышьяке, а то, для чего они его используют.

Для того, чтобы построить живую клетку, необходимо много химических элементов, но в число основных и незаменимых элементов обычно относят углерод, водород, кислород, фосфор, азот и серу. Фосфор в форме фосфата играет незаменимую роль в строительстве клеток, пишет наш коллега Егор Задереев. Фосфат входит в состав ДНК и РНК – информационных молекул, в которых записана вся информация о том, как расти и развиваться клетке. Является незаменимой частью мембран – клеточных стенок. И, кроме того, является частью молекулы АТФ – основного источника энергии для жизни клетки.

Выяснилось, что бактерии из озера Моно при строительстве своих клеток способны заменять фосфор мышьяком. Ученые выделили несколько видов бактерий из озера Моно и поместили их в среду, в которой нет фосфора, зато много мышьяка. Один из видов неожиданно стал расти. Когда ученые стали исследовать клетки бактерий, они обнаружили, что мышьяк находится и в молекулах ДНК, и в мембранах, и во всех клеточных структурах, которые должны содержать фосфор. Даже содержание мышьяка в клетках оказалось сходным с ожидаемым содержанием фосфора.

Прямого доказательства того, что мышьяк в точности повторяет функции фосфора в клетках, пока нет. Но все данные указывают на то, что этот вид бактерий может жить, заменяя один из «незаменимых» с точки зрения современной биологии химических элементов другим.

update: В 2012 году теория «мышьяковой жизни» была окончательно опровергнута.

Понравилась заметка? Получайте еженедельный дайджест наших лучших материалов: